今年は賑やかに復活!ホノルルのクリスマスシーズンの始まりを知らせる「ホノルル・シティ・ライツ」

今年は賑やかに復活!ホノルルのクリスマスシーズンの始まりを知らせる「ホノルル・シティ・ライツ」

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ハワイはハロウィンが終わると、クリスマスモードにギアチェンジし、モールなどの飾りつけも加速していきます。
特にホノルルについては、「クリスマスシーズンのはじまり」を知らせるイベント「ホノルル・シティ・ライツ」を楽しみに待っている地元の人々も多く、寒くならないクリスマスの時期を、視覚から多いに楽しんでいます。
2020年、21年と、コロナ禍で一般の人々の参加が見送られていたこのイベントも、今年は賑やかに復活する予定。
どのようなイベントなのか、ご紹介いたしましょう。
 イベント会場に登場する巨大な… イベント会場となる場所は、ダウンタウン。
イオラニ宮殿のすぐお隣にあるホノルル・ハレ(ホノルル市庁舎)と、 それに隣接する広場です。
 11月も中旬を過ぎる頃、クリスマスにちなんだディスプレイの展示の準備が始まり、ガランとした広場も、次第に賑やかになっていきます。
そして、毎年注目の的となるのが… ホノルル・ハレの前に設置される、巨大なクリスマスツリー。
ツリーは、個人から寄付されるもので、高さ18m以上のノーフォーク・パインかクック・パイン(松)と決まっているのだそう。
ツリーを飾るオーナメントは、毎年違うテーマに合わせて用意され、例えば、「ハワイアンキルト」「ハワイの楽器」「ハワイの海洋生物」など、トコトン「ハワイ」にこだわったテーマで飾られます。
今年はどんなテーマになるのかな?ツリーの準備が進む中、そのお隣には、高さ6m、重さ2トンもある巨大なサンタがやってきます。
 皆でカウントダウン!巨大なツリーの点灯式 さて、例年のイベント当日。
夕日が沈む頃のホノルル・ハレの前は、ツリーの点灯式を待つ人々で、こんなに賑やか。
 広場には、お土産を買えるテントが並んだり… 食べ物屋さんもたくさん! 点灯式と、その後に続く「あるもの」を、美味しい物を食べながら見ることができるのが嬉しいところです。
点灯式では、地元のミュージシャンのパフォーマンスや、ホノルル市(郡)長のご挨拶などがあった後、皆でカウントダウンして…(…あえて、点灯した瞬間の様子は掲載を控えておきますね。
ぜひ本物をご自身で見ていただきたい!)巨大ツリーだけでなく、周囲の木々のライトアップも同時に始まり、あちこちで歓声があがります。
 公務員さんが頑張る「エレクトリック・ライト・パレード」 さて、点灯式で盛り上がった後は、賑やかな音楽と共に、…

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